KALE, propiedades nutricionales

El Kale es una verdura de hojas rizadas y color verde intenso también llamada col rizada o berza. Aunque se ha consumido por el hombre desde antiguo, se ha convertido hoy día en la verdura de moda por sus excelentes propiedades.

La Brassica oleracea, berza o kale pertenece a la familia de las coles y se cultiva, entre otros lugares, en norte de España, en los campos de Primaflor de Almería, Portugal, el sur de los Estados Unidos, Brasil, varias zonas de África, los Balcanes y el norte de la India.

Forma parte de la cocina tradicional española, sobre todo en el norte, donde es ingrediente fundamental de platos tan nuestros como el cocido montañés, el pote asturiano y el caldo gallego. En Portugal forma parte de un plato nacional llamado caldo verde y ha influenciado la cocina tradicional brasileña. En Estados Unidos es probablemente la hortaliza más representativa de la cocina tradicional de los estados del sur.

Se usa también como ornamento por sus vistosas y grandes hojas de un bonito color verde y como forraje.
Su intenso sabor y su versatilidad a la hora de prepararla, la han convertido actualmente en una de las reinas de nuestra cocina ya que se pude consumir de múltiples modos: fresca en ensaladas o sándwiches, cocida, salteada, en guisos, al horno, con pasta, en pizzas, en tortillas, en cremas, sopas frías y batidos.
Pero ha adquirido fama sobre todo por sus excelentes propiedades.
Aporta gran cantidad de agua, el 94%, por lo que es un alimento muy adecuado también en el verano y solo unas 37 calorías, por lo que se incluye con frecuencia en regímenes de adelgazamiento. Tiene un contenido en proteínas mayor que la mayoría de las verduras de hoja (3,7 g por 100 g), pocos hidratos de carbono (2,9 g por 100 g) y una cantidad de grasa muy pequeña (0,6 g por 100 g ).

Receta batido de Kale

Receta batido de Kale

Es fuente de fibra  (2,8 g por 100 g), siendo en su mayoría celulosa, por lo que es saciante, lo que beneficia a personas que están haciendo dieta y favorece el adecuado tránsito intestinal.
Posee antioxidantes y vitaminas como vitamina C, imprescindible en la formación de colágeno y el funcionamiento del sistema defensivo y además ayuda a disminuir el cansancio y la fatiga. También tiene vitamina K, que contribuye a la coagulación sanguínea normal y al mantenimiento de los huesos en condiciones normales y pequeñas cantidades de vitamina B, pero es una de las verduras que más vitamina A y folatos contienen. La vitamina A contribuye al mantenimiento de la salud de piel y mucosas y al mantenimiento de la visión. Los folatos ayudan a disminuir el cansancio y la fatiga y contribuyen al crecimiento de los tejidos maternos durante el embarazo.
Aporta también minerales sobre todo potasio que es importante para al funcionamiento normal del sistema nervioso, al mantenimiento de la tensión arterial normal y además contribuye al funcionamiento normal de los músculos.
El kale también contiene calcio, que mantiene la estructura de huesos y dientes y participa en funciones tan importantes como la contracción muscular y cardiaca.
Actualmente es uno de los ingredientes estrella de las sopas frías y los batidos verdes, donde al consumirse en crudo, mantienen intactas sus vitaminas. Es muy consumida por los deportistas por su aporte de minerales y vitaminas con poder antioxidante que pueden ayudar a reponer electrolitos tras el esfuerzo.
Por todas estas propiedades no es de extrañar que tan humilde verdura se haya puesto de moda y se haya integrado como parte de una dieta variada y equilibrada y un estilo de vida saludable.

Dra. Ana María Roca Ruiz,

Dra. en Medicina, Máster en Nutrición

Especialista en elaboración de contenidos de salud, nutrición y bienestar para difusión a través de Internet adaptados al público general.
Numerosas publicaciones en revistas médicas y ponencias en congresos nacionales e internacionales, así como participación en varios libros y publicaciones en revistas de difusión sobre la importancia de la nutrición en la adecuada calidad de vida y en el mantenimiento de la salud.
Miembro de la Sociedad Española de Nutrición (SEN) y de la Sociedad Andaluza de Hipertensión Arterial y Riesgo Vascular.

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